Wielbłądokształtne alpaki to grupa ssaków parzystnokopytnych zaliczanych do opuszkowców które wyróżniają się sposobem chodzenia (stawiania palców) dzięki któremu nie niszczą łąki. Jedząc trawę podcinają łodyżki na wysokości nie hamującej rozwoju rośliny, swoje potrzeby fizjologiczne całe stado załatwia w jednym miejscu, aby zanieczyszczenie łąki było jak najmniejsze. Hodowla nie jest kłopotliwa, Alpaki są inteligentne. spokojne, przyjazne i bardzo odporne na trudne warunki atmosferyczne. Przystosowane do życia w trudnych, wysokogórskich warunkach, mało pożywienia, duże wahania temperatury, lodowate wiatry, rzęsiste ulewy – w Andach ameryki południowej na wysokości 4.500 m n.p.m. może być od -20 stopni w nocy do +30 stopni w ciągu dnia. Alpaki wyjatkowo łatwo przystosowują się do nowych warunków. Mimo ich egzotycznego pochodzenia świetnie się czują w naszej szerokości geograficznej.  Alpaki sa zwierzętami wypasowymi. Wymagają całorocznego wypasu na łąkach i ciągłego dostępu do wody i siana w paśnikach. Minimalna powierzchnia wymagana dla dwóch zwierząt wynosi 1000 metrów kwadratowych i dla każdej następnej sztuki 100 metrów kwadratowch dodatkowo. Są zwierzętami stadnymi. Mają wysoko rozwinięty zmysł rodzinny dlatego też nie mogą nigdy być pojedynczo hodowane. Stado musi się składać z minimum 2 – 3 zwierząt.


Ihren Ursprung haben Alpakas in Südamerika. Dort sind sie vor allem in Peru, Bolivien und Chile angesiedelt.
Aufgrund ihrer unwahrscheinlichen Anpassungsfähigkeit trifft man die Tiere dort auch in Höhenlagen von bis zu 6000 m über dem Meeresspiegel an. Temperaturschwankungen von 30 Grad innerhalb eines Tages sind für Alpakas kein Problem. Ihre hochwertige Faser schützt sie vor den extremen Wetterbedingungen.
Vor etwa 32 Jahren kamen die ersten Tiere vorwiegend zur Hobby-Haltung von Chile ab 1991 aus Peru über Frankreich und Belgien nach Deutschland. Seit 1996 sind sie hier als landwirtschaftliche Nutztiere anerkannt


 Die Wirtschaftlichkeit ? ist eine gute Frage, die man immer wieder gestellt bekommt und zwar
– „Kann man davon leben ?????????????“ –

Wer sich entscheidet, Alpakas anzuschaffen, sollte es mit seinem eigenen Ziel angehen:
- will ich einmal damit mein Leben finanzieren ? oder
- will ich nur eine zusätzliche Nebeneinnahme erzielen ? oder
- will ich es nur zu meiner eigenen Freude, zum Ausgleich des Alltags und für die Seele ?

Will man einmal damit mein Leben finanzieren, so muss danach kontinuierlich der Bestand aufgebaut werden.